Satélite natural

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Un satélite natural es un cuerpo celeste que orbita alrededor de un planeta. Generalmente el satélite es más pequeño y acompaña al planeta en su órbita alrededor de su estrella madre. A diferencia de los fragmentos que orbitan formando un anillo, es el único cuerpo en su órbita. El término satélite natural se contrapone al de satélite artificial, siendo este último un objeto que gira en torno a la Tierra, la Luna o algunos planetas y que ha sido fabricado por el ser humano.

En el caso de la Luna, que tiene una masa aproximada a 1/81 de la masa de la Tierra, podría considerarse como un sistema de dos planetas que orbitan juntos (sistema binario de planetas). Tal es el caso de Plutón y su satélite Caronte. Si dos objetos poseen masas similares, se suele hablar de sistema binario en lugar de un objeto primario y un satélite. El criterio habitual para considerar un objeto como satélite es que el centro de masas del sistema formado por los dos objetos esté dentro del objeto primario. El punto más elevado de la órbita del satélite se conoce como apoápside.

Por extensión se llama lunas a los satélites de otros planetas. Se dice «los cuatro satélites de Júpiter», pero también, «las cuatro lunas de Júpiter». También por extensión se llama satélite natural o luna a cualquier cuerpo natural que gira alrededor de un cuerpo celeste, aunque no sea un planeta, como es el caso del satélite asteroidal Dáctilo que gira alrededor del asteroide (243) Ida, etc.

Clasificación de los satélites en el sistema solar

Órbita satelital

En el sistema solar se puede clasificar los satélites como:

Puesto que todos los satélites naturales siguen su órbita debido a la fuerza de gravedad, el movimiento del objeto primario también se ve afectado por el satélite. Este fenómeno permitió en algunos casos el descubrimiento de planetas extrasolares

Satélites de satélites

Impresión artística de los hipotéticos anillos de Rea (satélite saturnino)

No se conocen lunas de lunas (satélites naturales que orbitan alrededor de un satélite natural de otro cuerpo). En la mayoría de los casos, los efectos de marea del primario harían tal sistema inestable.

Sin embargo, cálculos realizados después de la detección reciente​ de un posible sistema de anillos de Rea (satélite natural de Saturno) indican que los satélites que orbitan Rea tendrían órbitas estables. Además, los anillos sospechosos se cree que serían estrechos,​ un fenómeno que normalmente se asocia con lunas pastor. Sin embargo, las imágenes específicas tomadas por la nave espacial Cassini no detectaron ningún anillo asociado a Rea.

También se ha propuesto que Jápeto, satélite de Saturno, poseía un subsatélite en el pasado; esta es una de varias hipótesis que se han propuesto para dar cuenta de su cresta ecuatorial.

Satélites naturales en el sistema solar

Véanse también: Anexo:Lista de satélites naturales del sistema solar y Cronología del descubrimiento de los planetas del sistema solar y sus satélites naturales.

En los planetas y planetas enanos del sistema solar se conocen 181 satélites, distribuidos:

Satélites en el sistema solar (mayo de 2014)
Objeto astronómico N.º satélites Nombres Artículo Wikipedia
Tierra 1 Luna
Marte 2 Deimos y Fobos Satélites de Marte
Júpiter 79 Adrastea, Aitné, Amaltea, Ananké, Aedea, Arce, Autónoe, Caldona, Calé, Cálice, Calírroe, Calisto, Carmé, Carpo, Cilene, Elara, Erínome, Espondé, Euante, Eukélade, Euporia, Eurídome, Europa, Ganímedes, Harpálice, Hegémone, Heliké, Hermipé, Herse, Himalia, Ío, Isonoé, Kallichore, Kore, Leda, Lisitea, Megaclite, Metis, Mnemea, Ortosia, Pasífae, Pasítea, Praxídice, Sinope, Táigete, Tebe, Temisto, Telxínoe, Tione, Yocasta, S/2000 J 11, S/2003 J 2, S/2003 J 3, S/2003 J 4, S/2003 J 5, S/2003 J 9, S/2003 J 10, S/2003 J 12, S/2003 J 15, S/2003 J 16, S/2003 J 18, S/2003 J 19, S/2003 J 23, S/2010 J 1, S/2010 J 2, S/2011 J 1 y S/2011 J 2 Satélites de Júpiter
Saturno 82 Aegir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calipso, Dafne, Dione, Egeón, Encélado, Epimeteo, Erriapo, Farbauti, Febe, Fenrir, Fornjot, Greip, Hati, Helena, Hiperión, Hyrokkin, Ijiraq, Jano, Jápeto, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Metone, Mimas, Mundilfari, Narvi, Paaliaq, Palene, Pan, Pandora, Pollux, Prometeo, Rea, Siarnaq, Skadi, Skoll, Surtur, Suttungr, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tetis, Thrymr, Titán, Ymir, S/2004 S 7, S/2004 S 12, S/2004 S 13, S/2004 S 17, S/2006 S 1, S/2006 S 3, S/2007 S 2, S/2007 S 3, S/2009 S 1 (+3 sin confirmar S/2004 S 3, S/2004 S 4 y S/2004 S 6) Satélites de Saturno
Urano 27 Ariel, Belinda, Bianca, Calibán, Cordelia, Crésida, Cupido, Desdémona, Francisco, Ferdinando, Julieta, Mab, Margarita, Miranda, Oberón, Ofelia, Perdita, Porcia, Próspero, Puck, Rosalinda, Setebos, Sicorax, Stefano, Titania, Trínculo y Umbriel Satélites de Urano
Neptuno 14 Despina, Galatea, Halimede, Laomedeia, Larisa, Náyade, Nereida, Neso, Proteo, Psámate, Sao, Hipocampo, Talasa y Tritón Satélites de Neptuno
Plutón 5 Caronte, Hidra, Nix, Cerbero, Estigia Satélites de Plutón
Makemake 1 MK2
Eris 1 Disnomia
Haumea 2 Hi'iaka y Namaka. Satélites de Haumea
Orcus 1 Vanth
Quaoar 1 Weywot .

Los planetas Mercurio y Venus no tienen ningún satélite natural, como tampoco tiene el planeta enano Ceres. Sucesivas misiones no tripuladas han aumentado cada cierto tiempo estas cifras al descubrir nuevos satélites, y aún pueden hacerlo en el futuro.

Tamaño de los satélites naturales en el sistema solar

Los siete satélites naturales más grandes del sistema solar (con más de 2500 km de diámetro) son las cuatro lunas galileanas jovianas—Ganímedes, Calisto, Io y Europa—, la luna de Saturno Titán, la propia Luna de la Tierra, y el satélite natural capturado de Neptuno Tritón. Tritón, el más pequeño de ese grupo, tiene más masa que todos los satélites naturales restantes más pequeños juntos. Del mismo modo, en el siguiente grupo de tamaño de nueve satélites naturales, entre 1000 y 1600 km de diámetro —Titania, Oberón, Rea, Jápeto, Caronte, Ariel, Umbriel, Dione y Tetis—, el más pequeño, Tetis, tiene más masa que todos los satélites menores restantes juntos. Además de los satélites naturales de los planetas, hay también más de 80 satélites naturales conocidos de planetas enanos, asteroides y otros cuerpos menores del sistema solar. Algunos estudios estiman que hasta un 15 % de todos los objetos transneptunianos podrían tener satélites.

A continuación sigue un cuadro comparativo que clasifica los satélites naturales en el sistema solar por su diámetro. En la columna de la derecha se recogen a efectos comparativos algunos planetas notables, planetas enanos, asteroides y otros objetos transneptunianos. Los satélites naturales de los planetas tienen nombres de figuras mitológicas. Estos son predominantemente griegos, a excepción de los satélites naturales de Urano, que llevan el nombre de personajes de Shakespeare. Los diecinueve cuerpos lo bastante masivos como para haber alcanzado un equilibrio hidrostático están en negrita en la tabla siguiente. Los planetas y satélites menores sospechosos, pero no probados de haber logrado un equilibrio hidrostático, están en cursiva en el siguiente cuadro.

Tamaño de los satélites en el sistema solar (mayo de 2014)
Diámetro principal
(km)
Satélites de planetas Satélites de planetas enanos Satélites de otros planetas menores Otros cuerpos (para comparación)
Tierra Marte Júpiter Saturno Urano Neptuno Plutón Haumea Makemake Eris
4000-6000 Ganímedes
Calisto
Titán Mercurio
3000-4000 Luna Ío
Europa
2000-3000 Tritón Eris
Plutón
1000-2000 Rea
Jápeto
Dione
Tetis
Titania
Oberon
Umbriel
Ariel
Caronte Makemake
Haumea
(225088) 2007 OR10,
Quaoar
500-1000 Encélado Disnomia (90377) Sedna, Ceres,
(120347) Salacia, (90482) Orcus,
(2) Palas(4) Vesta
muchos más TNOs
250-500 Mimas
Hiperión
Miranda Proteo
Nereida
Hi'iaka Orcus I Vanth (10) Higia
(704) Interamnia
(87) Silvia
y muchos otros
100-250 Amaltea
Himalia
Tebe
Febe
Jano
Epimeteo
Sicorax
Puck
Porcia
Larisa
Galatea
Despina
Namaka MK2 S/2005 (82075)
Sila–Nunam
Salacia I Actaea
Ceto I Phorcys
Patroclo I Menoetius
~21 más lunas de TNOs
3 Juno
(15760) 1992 QB1
(5) Astrea
(42355) Typhon
y muchos otros
50-100 Elara
Pasífae
Prometeo
Pandora
Caliban
Julieta
Belinda
Cresida
Rosalinda
Desdémona
Bianca
Talasa
Halimede
Neso
Náyade
Hidra
Nix
Quaoar I Weywot
90 Antiope I
Typhon I Echidna
Logos I Zoe
5 más lunas de lunas de TNOs
(90) Antiope
58534 Logos
(253) Matilde
y muchos otros
25-50 Carme
Metis
Sinope
Lisitea
Ananke
Siarnaq
Helena
Albiorix
Atlas
Pan
Ofelia
Cordelia
Setebos
Próspero
Perdita
Stepano
Sao
Laomedeia
Psámate
22 Caliope I Lino (1036) Ganymed
243 Ida
y muchos otros
10-25 Fobos
Deimos
Leda
Adrastea
Telesto
Paaliaq
Calipso
Ymir
Kiviuq
Tarvos
Ijiraq
Erriapo
Mab
Cupido
Francisco
Ferdinando
Margarita
Trínculo
S/2004 N 1 Cerbero
Estigia
(762) Pulcova
Sylvia I Rómulo
(624) Héctor
Eugenia I Petit-Prince
(121) Hermiona
(283) Emma I
(1313) Berna
(107) Camila
433 Eros
(1313) Berna
y muchos otros
< 10 51 lunas 36 lunas Sylvia II Remus
Ida I Dactyl
y muchas otras
muchos

Sumario visual

Satélites del Sistema solar
Ganímedes
(satélite de Júpiter)
Titán
(satélite de Saturno)
Calisto
(satélite de Júpiter)
Ío
(satélite de Júpiter)
Luna
(satélite de la Tierra)
Europa
(satélite de Júpiter)
Tritón
(satélite de Neptuno)
Titania
(satélite de Urano)
Rea
(satélite de Saturno)
Oberon
(satélite de Urano)
Jápeto
(satélite de Saturno)
Umbriel
(satélite de Urano)
Ariel
(satélite de Urano)
Dione
(satélite de Saturno)
Tetis
(satélite de Saturno)
Encélado
(satélite de Saturno)
Miranda
(satélite de Urano)
Proteo
(satélite de Neptuno)
Mimas
(satélite de Saturno)
Hiperión
(satélite de Saturno)
Febe
(satélite de Saturno)
Jano
(satélite de Saturno)
Amaltea
(satélite de Júpiter)
Epimeteo
(satélite de Saturno)
Tebe
(satélite de Júpiter)
Prometeo
(satélite de Saturno)
Pandora
(satélite de Saturno)
Helena
(satélite de Saturno)
Atlas
(satélite de Saturno)
Telesto
(satélite de Saturno)
Calipso
(satélite de Saturno)
Fobos
(satélite de Marte)
Deimos
(satélite de Marte)
Metone
(satélite de Saturno)
Comparación (de una zona) de Júpiter y sus cuatro satélites más grandes

Véase también

Referencias

  1. (87) Sylvia, Romulus, and Remus.
  2. «The Dust Halo of Saturn's Largest Icy Moon, Rhea – Jones et al. 319 (5868): 1380 – Science». Consultado el 6 de marzo de 2008. 
  3. «Saturn satellite reveals first moon rings – 06 March 2008 – New Scientist». Consultado el 6 de marzo de 2008. 
  4. «Cassini imaging search rules out rings around Rhea - Tiscareno - 2010 - Geophysical Research Letters - Wiley Online Library». Agu.org. Archivado desde el original el 2 de enero de 2014. Consultado el 29 de octubre de 2013. 
  5. «How Iapetus, Saturn’s outermost moon, got its ridge». Consultado el 18 de diciembre de 2010. 

Enlaces externos